犬の癒し効果はうつ病をも改善する?医療で一目置かれるその効果とは

腕の中でくつろぐ犬

 

うつ病も改善する犬の癒し力は数々の実験で証明済み

 

この記事を読むための時間:3分

 

犬の姿を眺めたり、ふれあったりする時間は幸せに満ちています。癒しをくれる犬の効果は実は科学でも実証されており、うつ病にも有効なことをご存知ですか?犬によってうつ病が回復に向かったという例は、国内外から数多く報告されているのです。

犬とのコミュニケーションにはなぜ、人を癒す効果があるのでしょうか?今回はうつ病の症状をやわらげる、犬の癒しの力について詳しく解説します。

 

犬はどのようにしてうつ病を改善にみちびくのか

犬とのコミュニケーションで、うつ病や不安障害の症状が改善されたという報告を多く見かけるようになりました。具体的には犬のどのような性質が人を癒すのでしょうか?

 

「幸せホルモン」のオキシトシンやセロトニンの分泌が活発に

犬を優しく撫でたり、コミュニケーションをとったりすることで、人の脳からはオキシトシンやセロトニンというホルモンが分泌されます。これらは幸福感や安心感をつかさどるため「幸せホルモン」とも呼ばれ、精神の安定に大きく関わる物質として注目を浴びているホルモンです。

特にセロトニンは、うつ病治療の上で最も重要視されるホルモンの1つ。精神安定剤のようなはたらきをするセロトニンが減少すると、心身がストレスに対処できず、うつ病を発症する一因となると考えられています。

犬とふれあうことで、「幸せホルモン」の分泌がうながされ、うつ病をはじめとするさまざまな病気の症状をやわらげる効果が期待されます。

 

犬とのふれあいは高齢者のうつ病にも効果がある

犬とのふれあいによって、高齢者が抱えがちな孤独感や不安が招く抑うつ症状の軽減が期待できます。
高齢者を対象にしたある調査では、犬の飼育をはじめてから憂鬱な気持ちが晴れ、毎日の生活にハリが出る人が増えたという結果が報告されています。犬と愛情をはぐくむことで孤独感が解消され、明日を生きる希望がわいてくるのです。

また近年では、高齢者には新たに犬の飼育が難しいのでは、という懸念に対処するために、高齢者と引き取り手のない高齢犬のマッチングをサポートするサービスや、飼い主が亡くなった後の犬の世話を引きうけてくれる介護施設などさまざまな方法が用意されています。

 

国内外で行われているドッグセラピー

犬の癒し効果は、医療の現場でも注目されています。病院や介護施設を訪問し、スキンシップなどのコミュニケーションを通じて患者を癒すドッグセラピーには、はたしてどれほどの効果が期待できるのでしょうか。

 

ドッグセラピーの効果

うつ病の諸症状がドッグセラピーによって軽減し、少しずつ社会復帰ができるようになったという報告も少なくありません。犬とのふれあいには、前述した「幸せホルモン」の分泌やストレスが軽減されることによって起こる体調の改善など、心身へのさまざまな良い影響が確認されています。

 

医療費の削減にも貢献

犬をはじめとするペットの癒し効果は、医療費にも反映されています。ドイツやオーストラリア、スイスの調査では、ペットの飼育によって各国の医療費がおよそ20%削減されたとの報告がされました。日本でも、アニマルセラピーの導入によって1300億円以上もの医療費の削減が期待できると推測されています。

科学的、経済的な視点からも、動物との交流が人を癒すことが証明されたのです。

 

まとめ

人のストレスをやわらげ、幸福度を上げる犬とのコミュニケーションは、うつ病や不安障害などの症状を軽減することが分かりました。飼育が難しい方でも、ドッグセラピーや保護権カフェなど犬との交流を体験できるサービスを利用すれば、犬の癒し効果が実感できるはず。
犬とのふれあいで、ぜひ癒されてみてくださいね。

 

関連記事

最高品質の食材と食文化をお届するペットフード専門商社 |華正貿易株式会社

ペットの知育おやつカンパニーNo.1を目指す | 華正貿易株式会社

大切な家族であるペットの健康を維持できるよう、厳選した素材を使って作る栄養バランスの良いペットフードの生産と販売を一貫して行っております。ドライフード・ウェットフードをはじめ、ご褒美やストレス解消・歯の健康におすすめのペットガムなど、安全性・品質・生産量・スピード、すべてにおいて最高品質の食材と食文化をお届いたします。

会社名 華正貿易株式会社
住所 〒104-0033
東京都中央区新川1-3-9(宮崎新川ビル7階)
電話番号 03-6262-8517
営業時間 10:00~18:00
定休日:土日祝

ペットの知育おやつカンパニーNo.1を目指す | 華正貿易株式会社 大切な家族であるペットの健康を維持できるよう、厳選した素材を使って作る栄養バランスの良いペットフードの生産と販売を一貫して行っております。ドライフード・ウェットフードをはじめ、ご褒美やストレス解消・歯の健康におすすめのペットガムなど、安全性・品質・生産量・スピード、すべてにおいて最高品質の食材と食文化をお届いたします。

〒104-0033
東京都中央区新川1-3-9 宮崎新川ビル7階

03-6262-8517

03-6262-8518

10:00~18:00
定休日:土日祝