犬がくれる癒しの正体「幸せホルモン」とは?

見つめ合う人と犬

 

犬に感じる癒しの気持ちには「幸せホルモン」オキシトシンが大きく関わっていた!

 

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愛犬とのスキンシップの時間は、飼い主をいつも幸せな気分にしてくれますよね。実は犬に癒されると感じるとき、脳からは「幸せホルモン」と呼ばれる物質が分泌されることが研究で明らかになっています。
これは一体、どんなはたらきをするのホルモンなのでしょうか。今回は「幸せホルモン」オキシトシンについて徹底解説します。

 

犬と見つめうことで「幸せホルモン」オキシトシンが多く分泌される

2015年に麻布大学を中心とした研究チームが発表した論文では、人と犬が見つめ合うことで双方にオキシトシンが分泌されることが分かりました。他にも犬の体をなでたり、コミュニケーションをとったりするときにも体内のオキシトシンの増加が確認されています。
犬との親密な交流は、人の幸福度に大きく関係するのです。

 

オキシトシンってどんなホルモンなの?

オキシトシンは脳の下垂体という、あらゆるホルモンの生産をつかさどる部分から分泌される物質です。人の幸福感に大きく関わるため、安心感を与えるセロトニンや報酬系のホルモン・ドーパミンと共に「幸せホルモン」、また親子や夫婦間の親密な交流でそのはたらきが多く確認されたため「愛情ホルモン」とも呼ばれています。

オキシトシンが不足すると心の乱れや体調の悪化など、心身のさまざまな部分に良くない影響があります。人の健康に欠かせないホルモン、それがオキシトシンなのです。

 

オキシトシンのはたらき

オキシトシンの代表的なはたらきは、ストレスの軽減や幸福感を与えることです。オキシトシンが分泌されると、ストレスホルモンの生産が抑制され、心身がリラックスします。

オキシトシンは出産や授乳のときにも大きな役割を果たすホルモンです。出産時には子宮を収縮させるはたらきを持ち、また授乳時や赤ちゃんと見つめ合う際に多く分泌されるので、母子関係に関わるホルモンとしても注目を集めています。

 

何をするとオキシトシンが分泌される?

オキシトシンは他者とのスキンシップや会話、肌触りの良くやわらかいものをなでたとき、マッサージを受けたとき、良い香りに包まれたときなどに分泌されるホルモンです。人や動物とのポジティブな交流によって分泌されることが多いため、心をすこやかに保つために、対面でのコミュニケーションの必要性を唱える研究者もいます。

 

「幸せホルモン」オキシトシンから得られる2つの効果とは

人に幸福感を与えるオキシトシンは、具体的にはどのような効果を持つのでしょうか。代表的なものを2つご紹介します。

 

体調が良くなる

ストレスを緩和するはたらきを持つオキシトシンには、ストレスが原因で起こるさまざまな体調不良を改善する効果があります。血圧や心拍数を正常値に導き、免疫力を高め、肌の調子を良好に保つオキシトシンは、人のQOLに大きく貢献するホルモンといえます。

 

人間関係がより良好になる

オキシトシンの効能の1つに、他者をより強く信頼するようになるというものがあります。ある実験では、オキシトシンの体内量が増加すると、人への信頼感や自分に寄せられる信頼に応えようとする行動が増えることが確認されました。

また、オキシトシンには他人の特徴や人柄を覚える「社会性記憶」を助けるはたらきがあることが明らかになっています。交流を重ねるたびに他者への考察や信頼度を深める「社会性記憶」は、人間社会には無くてはならないもの。

オキシトシンには、人との信頼関係を強め、人間関係をより良好に導く効果があるのです。

 

まとめ

いかがでしたか?犬とのコミュニケーションで分泌される「幸せホルモン」オキシトシンは、人とって必要不可欠な存在でした。愛犬とのスキンシップやアイコンタクトで、ぜひ幸せを感じてみてくださいね。

 

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