犬はなぜ人に癒しを与えるのか?科学者も認めたその理由とは

犬と人

 

なぜ人は犬に癒しを感じるのか、その理由を徹底解説

 

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犬が人間と生活を共にするようになったのは、今から約2万年前。長らく人と犬は寄りそって生きてきました。愛犬と見つめ合うとき、人は幸福感や愛情に満たされ、確かな心のつながりを感じることができます。
なぜ2つの異なる種の絆はこれほどまでに深いのでしょうか?これまでにさまざまな研究がなされ、人が犬に癒しを感じるときに起こる脳の変化が解明されています。

今回は、なぜ人が犬に癒されるのか、研究で明かされた科学的な理由を詳しくご紹介。犬の驚くべき共感能力についても解説します。

 

犬に感じる癒しの感覚の正体とは?

人が犬にフレンドリーに接するとき、つらい気持ちがやわらぎ幸福感を感じます。この時、脳内では何が起こっているのでしょうか?

 

犬とのふれあいで分泌される「幸せホルモン」オキシトシン

人とスキンシップをとったり、赤ちゃんとお母さんが見つめ合うときに分泌されるオキシトシンは、人に幸福感や安心感を与えることから「愛情ホルモン」「幸せホルモン」とも呼ばれています。
このオキシトシンは犬を撫でたり、アイコンタクトをとったりするときに、人と犬の両方に分泌されることが研究で明らかになりました。

犬とのふれあいで癒しを感じる理由は、科学的にも証明されているのです。

 

不安を取り去る「安心のホルモン」セロトニン

精神の安定をつかさどるホルモンとして、オキシトシンと共に挙げられるのがセロトニンです。心身の緊張を解き、安眠効果もあるセロトニンは、オキシトシンと相乗効果があることが分かっています。
研究では、犬をやさしく撫でることでセロトニンの分泌が活発になり、ストレスや不安感がやわらぐことが判明。うつ病や不安障害の症状を軽減させ、その他の病気の治癒速度を高めるという結果も出ています。

犬は、人の心と体の両方を癒してくれる存在なのです。

 

犬は人に共感する動物

人と共に歩んだ長い歴史の中で、犬は人の表情やしぐさを理解し、感情を読み取る能力を身につけました。親密な関係であるほど、犬は飼い主に寄りそい、孤独感やストレスを癒す存在となってくれます。
国内の大学で行われた実験では、飼い主が緊張やストレスを感じると犬もストレスを感じ、反対に飼い主がリラックス状態にあるときは犬もリラックスすることが分かり、犬が人の感情に共感する能力があることが明らかになりました。また、この共感能力は飼い主と過ごす年月が長いほど高くなる傾向にあることも分かっています。

自分の感情を理解してくれる存在は、人にとって何よりの支えになります。犬と良好な関係を築ければ、あなたの人生の良きパートナーとなってくれるでしょう。

 

アニマルセラピーでも大活躍!

犬をはじめとする動物の癒し効果は国内外の医療機関でも注目を浴びています。動物との触れ合いが心を癒し、病気の症状を軽くすることが判明したのです。ドイツ、オーストラリアの調査では、ペットが大幅な医療費削減効果を持つことが確認され、日本でもアニマルセラピーが1350億円の医療費削減につながるという推計が報告されています。

アニマルセラピーで一番活躍しているのが、セラピードッグ。おだやかで人が好きな性格の犬たちが、病院や福祉施設、学校、刑務所などさまざまな場所で活動しています。痛みや不安感の軽減から血圧や心拍数の安定まで、犬とふれあうことで起こる心身への良い影響は、医療の場でも高く評価されています。

 

おわりに

犬に感じる癒しには、科学的にも証明された確かな理由がありました。そして、その効果は飼い主との関係が良好であるほど高くなります。愛犬とのスキンシップやアイコンタクトを積極的に行い、たくさんの幸せを感じてくださいね。

 

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