犬の癒し効果は研究で証明されていた!犬が人に与える影響を徹底解説

犬と人

 

犬が人に与える癒し効果と具体的な影響とは

 

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人の良きパートナーである犬。ふかふかの毛並みやつぶらな瞳は、眺めているだけで幸せな気分になりますよね。近年ではペットセラピーの流行や国内外の研究結果によって、犬にさまざまな癒し効果があることが知られるようになりました。

今回は、犬が持つ癒し効果を詳しく解説。子どもや高齢者に与える意外な影響もご紹介します。

 

犬の癒し効果にはどのようなものがあるの?

癒しの存在として長らく人と寄りそってきた犬ですが、具体的にはどのような効果があるのでしょうか?

 

ストレスや不安感をやわらげる

犬の世話をしたり、体をやさしく撫でたりすることで、人のストレスや不安感がやわらぐことが分かっています。海外の研究では、犬とのふれあいでうつ病や不安障害の症状が軽減されたと報告されました。

犬の癒し効果は医療現場でも認められており、心身の障害やケガのリハビリを助け、入院患者の心をなぐさめるセラピードッグが日本でも活躍。その効力を多くの人が実感しています。

 

血圧、心拍数が安定する

犬を撫でるとき、人の体内には心を落ち着かせるために不可欠な「セロトニン」という物質が分泌されます。気持ちが落ち着いて安らかな気分になると、血圧は下がり、呼吸や心拍数も安定。犬とのコミュニケーションは、人の体にも確実に良い影響を与えることが分かっています。

 

「幸せホルモン」オキシトシンの分泌

オキシトシンは、その性質から「幸せホルモン」とも呼ばれる、ストレスや痛みを緩和する効果を持つホルモンです。実験では、見つめ合うことで人だけでなく犬にもオキシトシンが分泌されることが分かっています。犬と人の良好な関係は、双方の幸福感を高め、日々の生活を喜びに満ちたものにしてくれるのです。

 

犬の癒し効果が人にもたらす3つの良い影響

犬の癒し効果は、子どもや高齢者、家族関係にも発揮されます。犬との生活には具体的にどんなメリットがあるのでしょうか。

 

子どもの心身の発育を助ける

犬のいる家庭の多くは、子どもの情緒や思いやりなど心の成長に犬が大きく関わっていることを実感しています。子どもは犬との生活を通じて、自分と違う生き物との意思疎通の方法や、命を重んじる心、責任感、他者とふれあう喜びを学ぶのです。また犬の癒し効果によって子どもの精神が安定し、集中力が高くなることも分かっています。

フィンランドからは犬と暮らすことで赤ちゃんの免疫力が高まり、感染症などにかかる可能性が低くなるという研究結果が届きました。家庭に犬がいることで、子どもの心身にはたくさんの良い影響が期待できます。

 

家族の絆を強くする

犬は、家族関係をより親密で信頼のあるものに導きます。ある調査では、犬を迎え入れた家庭の夫婦や親子の絆が深まることが分かりました。コミュニケーションの場に犬がいるだけでなごみ、家族はリラックスして会話をすることができます。

犬がいることでケンカの頻度が減り、家族間の会話が増え、家族の結束がより固いものになるのです。

 

高齢者の支えになる

犬の癒し効果は高齢者にも良い影響を与えることが判明しています。犬と暮らすことで、孤独感や疎外感、不安感がやわらぎ、気持ちが穏やかになります。研究ではストレスが緩和されることで、病気の経過や健康状態の向上も確認されました。
また犬との愛情あるコミュニケーションにより希望が生まれ、活力や前向きな気持ちを取り戻すことができるとされています。

犬が良き友となることによって、高齢者が抱えがちな悩みや問題が解消され、日々の生活が活気あるものになるのです。

 

犬と人は最良のパートナー

いかがでしたか?犬と人は互いの心を癒し、共に支え合う最良のパートナーになり得ます。すでに犬を家族に迎えた方も、これから飼育を考えている方も、かけがえのない関係性を築いていってくださいね。

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